開香檳的理由

by eliteGen magazine

香檳,於法國人而言別具抗戰意義,近代史中的Champagne Campaign(又稱Operation Anvil龍騎兵行動或普羅旺斯登陸),便是盟軍於二次大戰中最被低估的其中一個於法國南部展開的軍事行動,成功為盟軍進攻德國提供了近33%的軍需供應。愛香檳如命的邱吉爾更誇大其詞,理直氣壯以香檳之名向同樣無香檳不歡的希特拉開戰,咬著雪茄以一派智者般說: 「請記著︰我們不單是為法國而戰,也是為香檳!」

Ayala Blanc de Blancs 年份香檳由2013到2019,醞釀陳存長達6年才出土面世。

面前這瓶香檳,是Ayala Blanc de Blancs 2013年份的香檳,雖然2013年是個遲收成 (在十月初)的年份,Côte des Blancs的Chardonnay葡萄亦要撐過遲開花的較濕涼氣候,但於Ayala釀酒總監Caroline Latrive而言,仍說它是香檳區的一個極佳年份。

釀造香檳,Ayala明顯投了鋼桶而非木桶一票。

香檳區採用的法定葡萄主要有三種︰Chardonnay、Pinot Noir和Pinot Menieur,混合三種葡萄的特性取長補短。而Blanc de Blancs(白中白)則只採用Chardonnay,是要把最優質的Chardonnay中的複雜性無障礙地完全發揮出來,單一葡萄雖屬一元,但仍可做到多元且圓滿的風味,就看釀酒師的釀酒功架而已。以Ayala Blanc de Blancs 2013年份的香檳為例,其細膩而剛勁的深層次風味,便是以不同村莊的葡萄特性融匯出來—Cramant村莊提供礦物質感的骨架、像絲綢般的鮮嫩幼滑口感便是來自Chouilly村莊、貴精不貴多的Le Mesnil-sur-Oger村莊貢獻出來的則是一種難以言喻的繃緊及張力,給予香檳極高的陳存潛力……留待值得慶祝的時候,就如疫情過後。

雖說是單一葡萄品種,但優質的葡萄莊園,每一塊葡萄田都可長出不同特性的葡萄來,給造酒人顯現其釀酒功架。

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